Liefde voor letters

Dit item over Design is geschreven door Mariska Lokker — Deel via

Nieuwsgierig bekijk ik het publiek in de Bakkerswinkel. Dan valt me ineens de jas op die hij in zijn mail omschreven heeft: donkerblauw met bruine leren mouwen. Hij zit er al! Julian Hagen, grafisch ontwerper uit Wenen, hapt net in zijn laatste stukje scone als ik mijzelf voorstel.

De reden van onze ontmoeting is zijn nieuwste project: LEAFLING. ‘Het is een experimenteel ontwerp, waarbij ik mijn fascinatie voor typografie en het onvoorspelbare heb gecombineerd’, vertelt Julian.

Grafisch ontwerper Julian Hagen in gesprek met Stijlmagazine. Liefde voor letters

Grafisch ontwerper Julian Hagen in gesprek met Stijlmagazine


Geïnspireerd door design en letters die zich niet laat controleren

Julian is een designer die niet per se streeft naar perfectie, maar juist geïntrigeerd wordt door kleine foutjes. Dat bleek al tijdens zijn afstudeerproject aan de Gerrit Rietveld Academie, waar hij samen met Jaan Evart en Daniël Maarleveld de PenJet heeft ontworpen. ‘Door de printkop te vervangen door een pen, waren we in staat om het specifieke ‘handschrift’ van een oude printer te tonen.’

Terug naar LEAFLING. Hij laat me de stukken handgeschept papier zien. In elk vierkant is een letter verwerkt, bestaande uit koolzaad. ‘Zodra je het papier nat maakt, wordt het een soort spons en gaan de zaadjes groeien. Maar dat gebeurt altijd anders, omdat het afhankelijk is van het licht, de hoeveelheid water en de manier waarop het plantje ontspruit. Het levert daarom altijd een uniek design op.’

Hij is een jaar bezig geweest om het proces te verfijnen. ‘De eerste keer lukte het niet goed om een gelijkmatig verdeelde letter te kweken. Daarom hebben we het papier aangepast en nu gaat het een stuk beter.’

Julian Hagen Leafling 2

Lokta-plant
Het papier wordt gemaakt van de Lokta-plant, die op 2.000 meter hoogte groeit in het Himalaya gebied. ‘Het ontwerp draagt alle elementen van recycling in zich: het papier is organisch en als het plantje erop is uitgegroeid, kan het weer dienen als compost voor andere planten.’

Zijn volgende project is om te kijken of hij de fysieke versie van LEAFLING kan omzetten naar een digitale versie. ‘Dan zou bijvoorbeeld elke pixel een zaadje kunnen zijn.’

A_animation_anleitung

Het mooie van dit design is dat het zowel typografisch interessant is, maar ook gewoon een leuk cadeautje. LEAFLING lag eerder al te koop in de museumwinkel van het Stedelijk Museum.

Nieuwsgierig geworden? Check: http://www.leafling.at

Julian Hagen Leafling 3